Hvad er blockchain?

Blockchain er et af de mest omtalte teknologibegreber i de senere år. Men mange har stadig svært ved at forstå blockchain teknologien. Læs med her og lær det grundlæggende om, hvad blockchain egentlig er.

10 minutters læsning. Udgivet den 20-07-2022 under kategorien: cybersikkerhed.

Hvad er blockchain?

Blockchain er et af de mest omtalte teknologibegreber i de senere år. Men mange har stadig svært ved at forstå blockchain teknologien. Læs med her og lær det grundlæggende om, hvad blockchain egentlig er.

Hvad præcis er en blockchain?

En blockchain er en distribueret database eller hovedbog (ledger), der deles mellem individuelle computere i et computernetværk. Som en database gemmer en blockchain information elektronisk i digitalt format.

Blockchains er bedst kendt for deres afgørende rolle i kryptovalutasystemer, såsom Bitcoin, for at opretholde en sikker og decentraliseret registrering af alle transaktioner. Innovationen med en blockchain er, at den garanterer fuld gennemsigtighed og sikkerheden af en registrering af data og genererer tillid uden behov for en betroet tredjepart. Parterne behøver altså ikke at få godkendt deres transaktioner af f.eks. en bank.

En vigtig forskel mellem en typisk database og en blockchain er, hvordan dataene er struktureret. En blockchain samler information sammen i grupper, kendt som blokke. En blok henviser til et informationssæt.

Blokke har visse lagerkapaciteter, og når de er fyldt, lukkes de og forbindes med de tidligere blokke og danner en kæde af data kendt som blockchain. Al ny information, der følger efter den senest tilføjede blok, samles til en ny blok. Den nye blok vil så også blive tilføjet til kæden, når den er udfyldt.

En database strukturerer normalt sine data i tabeller, hvorimod en blockchain, som navnet antyder, strukturerer sine data i bidder (blokke), der er spændt sammen. Blokken indeholder en irreversibel tidslinje af data, når den implementeres. Når en blok er udfyldt, kan den ikke ændres og bliver en del af denne tidslinje. Alle efterfølgende blokke i hele kæden får et nøjagtigt tidsstempel, når de føjes til kæden.

Hvordan fungerer blockchain teknologien?

Målet med blockchain er at tillade digital information at blive registreret og distribueret, men ikke redigeret. På denne måde er en blockchain grundlaget for uforanderlige hovedbøger eller registreringer af transaktioner, der ikke kan ændres, slettes eller ødelægges.

Blockchain-konceptet blev først foreslået som et forskningsprojekt i 1991, før dets første udbredte anvendelse i brug: Sammen med Bitcoin i 2009. I årene siden er brugen af blockchains eksploderet på mange måder via skabelsen af forskellige kryptovalutaer, NFT'er og smarte kontrakter.

Er Blockchain teknologien sikker?

Selve teknologien skaber sikkerhed og tillid på flere måder. Til at begynde med lagres nye blokke altid lineært og kronologisk. Det vil sige, at de altid tilføjes til "enden" af den forrige blok i blockchainen. Efter at en blok er blevet tilføjet til slutningen af blockchain, er det ekstremt svært at gå tilbage og ændre indholdet af blokken, medmindre et flertal i netværket er nået til enighed om at gøre det.

Det skyldes, at hver blok indeholder sin egen hash, sammen med hashen af den foregående blok, såvel som det tidligere nævnte tidsstempel. Hash-koder er skabt af en matematisk funktion, der gør digital information til en række af tal og bogstaver. Hvis disse oplysninger redigeres på nogen måde, ændres hashkoden også.

Lad os sige, at en hacker, som også har en enkelt computer på et blockchain-netværk, ønsker at ændre en blockchain og stjæle kryptovaluta fra alle andre. Hvis hackeren skulle ændre deres eget enkelt eksemplar, ville det ikke længere stemme overens med alle andres eksemplarer. Når alle andre krydshenviser deres kopier mod hinanden, ville de se denne ene kopi skille sig ud, og hackerens version af kæden ville blive kasseret som illegitim.

At lykkes med et sådant hack ville kræve, at hackeren samtidig kontrollerer og ændrer 51 % eller flere af kopierne af blockchainen, så deres nye kopi bliver majoritetskopien og dermed den aftalte kæde. Et sådant angreb ville også kræve en enorm mængde penge og ressourcer, da de ville være nødt til at lave alle blokkene om, fordi de nu ville have forskellige tidsstempler og hash-koder.

På grund af størrelsen af mange kryptovaluta-netværk og hvor hurtigt de vokser, ville omkostningerne til at udføre sådan en bedrift sandsynligvis være uoverskuelige. Dette ville ikke kun være ekstremt dyrt, men også sandsynligvis nytteløst. At gøre sådan noget ville ikke gå ubemærket hen, da netværksmedlemmer ville se så drastiske ændringer af blockchainen.

Bitcoin vs. kryptovalutaen blockchain

Blockchain-teknologien blev først skitseret i 1991 af Stuart Haber og W. Scott Stornetta, to forskere, der ønskede at implementere et system, hvor dokumenttidsstempler ikke kunne pilles ved. Men det var først næsten to årtier senere, med lanceringen af Bitcoin i januar 2009, at blockchain havde sin første applikation i den virkelige verden.

Bitcoin-protokollen er bygget på en blockchain. I et forskningspapir, der introducerede den digitale valuta, omtalte Bitcoins pseudonyme skaber, Satoshi Nakamoto, det som "et nyt elektronisk kontantsystem, der er fuldt ud peer-to-peer, uden nogen betroet tredjepart, der skal godkende transaktioner."

Det vigtigste at forstå her er, at Bitcoin blot bruger blockchain som et middel til transparent at registrere en hovedbog over betalinger, men blockchain kan i teorien bruges til uforanderligt at registrere et hvilket som helst antal datapunkter. Det kan være i form af transaktioner, stemmer ved et valg, produktopgørelser, statsidentifikationer, skøder til boliger og meget mere.

I øjeblikket søger titusindvis af projekter at implementere blockchains på en række forskellige måder for at hjælpe samfundet med andet end blot at registrere transaktioner – f.eks. som en måde at stemme sikkert ved demokratiske valg.

Naturen af blockchains uforanderlighed betyder, at falske afstemninger ville blive langt sværere at udføre. F.eks. kunne et afstemningssystem fungere sådan, at hver borger i et land vil få udstedt en enkelt kryptovaluta eller token.

Hver kandidat vil derefter få en specifik tegnebogsadresse, og vælgerne vil sende deres token eller kryptovaluta til adressen på den kandidat, som de ønsker at stemme på. Blockchains gennemsigtige og sporbare karakter ville eliminere både behovet for menneskelig stemmetælling og svindleres evne til at pille ved fysiske stemmesedler.

Hvordan bruges blockchains?

Som vi nu ved, indeholder blokke i Bitcoins blockchain data om pengetransaktioner. I dag er der mere end 10.000 andre kryptpvaluta-systemer, der kører på blockchain. Men det viser sig, at blockchain faktisk også er en pålidelig måde at gemme data om andre typer transaktioner på.

Nogle virksomheder, der allerede har inkorporeret blockchain, inkluderer Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever og en lang række andre. F.eks. har IBM skabt sin Food Trust blockchain for at spore den rejse, som fødevareprodukter tager for at komme til deres lokationer.

Hvorfor gøre dette? Fødevareindustrien har set utallige udbrud af E. coli, salmonella og listeria, såvel som farlige materialer, der ved et uheld er blevet introduceret til fødevarer.

Tidligere har det taget uger at finde kilden til disse udbrud eller årsagen til sygdom fra det, folk spiser. Brug af blockchain giver brands mulighed for at spore et fødevareprodukts rute fra dets oprindelse, gennem hvert stop på vejen og endelig dets levering.

Hvis en fødevare viser sig at være forurenet, så kan den spores helt tilbage gennem hvert stop til dens oprindelse. Ikke kun det, men disse virksomheder kan også nu se alt det andet, fødevaren kan være kommet i kontakt med, hvilket gør det muligt at identificere problemet langt hurtigere og potentielt redde liv. Dette er et eksempel på blockchain i praksis, men der er mange andre former for blockchain-implementering.

Banker og finans

Måske har ingen industri mere fordel af at integrere blockchain i sin forretningsdrift end banker. Finansielle institutioner opererer kun i åbningstiden, normalt fem dage om ugen. Det betyder, at hvis du forsøger at indbetale en check fredag kl. 18.00, skal du sandsynligvis vente til mandag morgen for at se, om din transaktion er gået igennem.

Selvom du foretager din indbetaling i åbningstiden, kan transaktionen stadig tage en til tre dage at bekræfte på grund af den store mængde transaktioner, som banken skal afvikle. Blockchain sover derimod aldrig.

Ved at integrere blockchain i banker kan forbrugere se deres overførsler behandlet på så lidt som 10 minutter – dybest set den tid, det tager at tilføje en blok til en blockchain, uanset ferie eller tidspunkt på dagen eller ugen. Med blockchain har banker også mulighed for at udveksle penge mellem institutioner hurtigere og mere sikkert. Det skaber høj troværdighed.

I aktiehandelsbranchen kan afviklings- og clearingprocessen f.eks. tage op til tre dage (eller længere, hvis der handles internationalt), hvilket betyder, at pengene og aktierne er frosset i den pågældende periode.

I betragtning af størrelsen af de involverede beløb kan selv de få dage, hvor pengene er i transit, medføre betydelige omkostninger og risici for bankerne.

Valutaer og blockchain teknologi

Blockchain danner grundlaget for kryptovalutaer som Bitcoin. En brugers data og penge ligger i princippet i deres banks hænder. Hvis en brugers bank bliver hacket, er kundens private oplysninger i fare. Hvis kundens bank kollapser, eller kunden bor i et land med en ustabil regering, kan værdien af deres valuta være i fare.

Ved at sprede sine operationer på tværs af et netværk af computere tillader blockchain Bitcoin og andre kryptovalutaer at fungere uden behov for en central myndighed, f.eks. en bank. Dette reducerer ikke kun risikoen, men eliminerer også mange af behandlings- og transaktionsgebyrerne.

Det kan også give dem i lande med ustabile valutaer eller finansiel infrastruktur en mere stabil valuta med flere applikationer og et bredere netværk af enkeltpersoner og institutioner, som de kan gøre forretninger med, både nationalt og internationalt.

Brug af kryptovaluta-punge (wallets) til opsparingskonti eller som betalingsmiddel er især meningsfuldt for dem, der ikke har nogen statslig identifikation. Nogle lande kan være krigshærgede eller have regeringer, der mangler nogen reel infrastruktur til at give identifikation. Borgere i sådanne lande har muligvis ikke adgang til opsparings- eller mæglerkonti – og derfor er der ingen måde at opbevare deres penge sikkert.

Ulovlig aktivitet

Mens fortrolighed på blockchain-netværket beskytter brugere mod hacks og bevarer privatlivets fred, giver det også mulighed for ulovlig handel og aktivitet på blockchain-netværket. Det mest velkendte eksempel på, at blockchain bliver brugt til ulovlige transaktioner, er sandsynligvis The Silk Road, en online-markedsplads for ulovlig narkotika og hvidvaskning af penge på the dark web, der opererede fra februar 2011 til oktober 2013, hvor den blev lukket ned af FBI.

The dark web giver brugerne mulighed for at købe og sælge ulovlige varer uden at blive sporet ved at bruge Tor-browseren og foretage ulovlige køb i Bitcoin eller andre kryptovalutaer. Gældende amerikanske regler kræver, at udbydere af finansielle tjenester indhenter oplysninger om deres kunder, når de åbner en konto, verificerer hver enkelt kundes identitet og bekræfter, at kunder ikke optræder på nogen liste over kendte eller formodede terrororganisationer.

Dette system har både fordele og ulemper. Det giver alle adgang til finansielle konti, men giver også kriminelle mulighed for lettere at handle. Mange har hævdet, at de gode anvendelser af kryptovaluta opvejer den dårlige brug af kryptovaluta, især når de fleste ulovlige aktiviteter stadig udføres gennem usporbare kontanter.

Mens kryptovalutaen Bitcoin er blevet brugt tidligere til sådanne ulovlige formål, har dens gennemsigtige karakter og værdi som et finansielt aktiv faktisk gjort, at meget ulovlig aktivitet nu anvender andre kryptovalutaer såsom Monero og Dash. I dag udgør ulovlig aktivitet kun en meget lille del af alle Bitcoin transaktioner.

Forfatter Sofie Meyer

Kort om forfatteren

Sofie Meyer er copywriter og phishing-aficionado her i Moxso. Hun er uddannet cand.mag. i dansk og har gennem sin uddannelse haft en stor interesse for cyberkriminalitet, hvilket resulterede i et specialeprojekt om phishing.

Lignende indlæg